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孩子不是慢,是大器晚成:耐心等待的力量

覺得孩子老是慢半拍、少一根筋、
讓人擔心能否獨立嗎?

他可能不是慢,而是大器晚成。

人腦的發育本來就因人而異,重要的是,
怎麼在孩子看起來比較慢的歲月,
讓他順勢發展,累積未來爆發的底蘊,
別讓心急扼殺了他的未來!

這是一個令人羨慕的「人生勝利組」
「不堪回首」
的真實寫照。

64歲的卡爾格德(Rich Karlgaard),
是個創業成功、曾被提名為年度最佳創業家,
以及暢銷書的作者。

他在34歲就創辦矽谷的第一個財經商管雜誌;
44歲就打破當時論資排輩的傳統媒體文化,
當上國際媒體《福布斯》雜誌的發行人;
他擁有駕駛私人飛機執照,
開著飛機橫跨美國蒐集寫作素材,
也擁有自己的私人專機;
他寫的書,像是《Life 2.0》、
《The soft Edge》無一不是甫出版就洛陽紙貴。

但是,再往前看他人生的前1/4個世紀,
可不是這樣風光明媚。

他出生在美國中部鄉下的北達科他州,
先念了社區大學,才轉入史丹福大學。

他回憶,雖然從史丹福大學政治系畢業,
自己卻幾乎不具有什麼成年人應有的能力,
可以擔任稍有難度的工作,
更沒有預先思考、規劃、採取行動、
落實等心理學上偏重於認知與行為,
跟智商無關的執行、管控功能(executive functions)。

反應不如一隻狗

在25歲時,他的工作是警衛,
有一天晚上巡邏時聽到附近有狗叫聲,
覺得很怪,就過去看看。

結果發現,是他的同事、一隻看守的羅威納犬,
而且比他還早到了現場。

他驚覺,跟自己這個史丹福畢業生提供相同專業的同儕,
是一條狗,而且反應比他更快,
他簡直挫折到極點。

而同時,跟他年齡差不多的賈伯斯,
已經差不多要把蘋果的股票上市了,
但是他完全不知道自己該怎麼辦。

不過,到了26歲,
「我的腦子突然醒過來了,
真的就是覺得這樣」。

他努力找到了一個研究機構的寫作工作,
然後竟然自己能夠創業,
還被《福布斯》看上,
邀請他在創新的科技雜誌,
然後,他的故事就像其他人生勝利組一樣超展開。

他在剛出版的新書《大器晚成》(Late Bloomers)指出,
這種轉折,一點都不稀奇。

每個人的腦部發育與各種能力的發展,
在不同的領域有不同的速度與進程,
而且年紀愈小,落差愈大。

在這個太強調英雄出少年、小時了了的時代,
千萬別把慢熟當成發展或能力有問題,
師長別急著否定孩子,給他們「判刑」,
反而造成下一代的焦慮,
甚至憂鬱、自我否定。

成熟的關鍵在於大腦前額葉皮質

這在科學上,已經得到不少實證,
我們必須修正過去對成長、成熟的期待。

事實上,掌管複雜功能,
包括規劃、組織、解決問題、記憶、注意力、
自我抑制等能力的前額葉皮質,
是腦部最晚發育完成的部位。

孩子們常因為這些能力還沒發育完全,
而讓家長、老師覺得不成熟、少一根筋、
自理能力太差,或是無法為自己負責。

前額葉皮質佔人腦新皮質的1/3,
比其他動物高許多,所以能夠執行複雜的工作,
但要完全發育,有的人要等到25-30歲,
某些能力、例如情緒管控甚至要等到4、50歲才能見真章。

而且,《心理學科學》期刊也曾刊登神經科學家葛麥(Laura Germine)與哈特尚(Joshua Hartshorne)針對不同年齡層、
近5萬人的研究,
發現每個人的發展順序與長處都不同,
人們總是某些領域落後、也在某些領域領先,
所以不宜以年齡判斷與比較人的行為與能力發展,
設立僵固的標準。

面對看起來比較慢、比較晚熟的孩子,
該怎麼面對他們?

與其擔心、催促,不如培養挫折復原力

卡爾格德提醒,
比較晚熟的人通常也跟他一樣焦慮、感到壓力,
旁人與其擔心、聲聲催促,
還不如耐心等候,多關心他們,
並且好好觀察、鼓勵他發揮走得比較快的那些能力。

另外,也要支持他們,
肯定他們在這段看起來比較慢的時間中,
所經歷的過程與學習。

例如,他在大學時常不知道要做什麼,
就讀了很多雜誌,看起來好像沒什麼用,
還自嘲自己的主修是「體育畫報」
(美國運動雜誌名稱Sports Illustrated),
但是卻在他創業時,發揮很大的幫助,
甚至豐富了他設計的構想。

與此同時,也要持續培養他們對事物好奇、
熱情、挫折復原力、以及比同年齡的人好的領域,
別因為遲遲不見他們展現某些能力,就潑他們冷水。

當人們不斷吹捧少年英雄,
身邊的誰在幾歲就會怎樣、就得了什麼獎、
誰家的孩子成績多優秀,
哪個天才幾歲就上了大學,
誰在不到20歲就創業成功,
累積多少財富,我們更要記得,
凡走過必留下痕跡。

在大器晚成時,過去的經歷、
累積的能力或經驗、興趣,
都會一起發揮作用,
不一定會輸給少年得志的天才。

被譽為美國大聯盟史上最偉大的捕手、
洋基隊的貝拉(Yogi Berra)有句名言,
「比賽結束前,都沒有「完了」這回事」。

人生更何嘗不是?
千萬別讓心急扼殺了晚成的大器!
 

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