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北大教授:醜陋的北大人

  • 浮誇女王

  • 09-30

資料圖:李克強回母校北大

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北大學生軍訓

我是2004年2月調到北大社會學系的。已經記不得多少次了,朋友們讓我談談對北大的印象。我心口如一:我哪里了解北大,它是龐然大物,我是邊緣侏儒,我隻在有限的程度上了解我的一些學生。但是以後的經曆卻使我深深地疑惑:校內各級領導都了解北大嗎?我們所知道的事情他們都清楚嗎?經過各自主客觀上的微妙組合,每個北大人都有自己對北大的印象。中心的人未必沒有盲點,邊緣的人未必沒有洞見。一個基層教師可能見木不見林,一個全局領導者可能失去了細微和縱深。普通教師的積極態度就是利用一切機會談自己的印象,發自己的牢騷。它是一個邊緣人參與北大建設的第一步。

接觸北大、形成印象,在成為它的一員之前就開始了。大概是1988年的五四,我應邀參加北大團委組織的一個座談會。會上一位同學站昂首天外、慷慨陳詞:“社會在改革,北大也應該改革;北大不要作象牙塔。北大有太多的沒有用的課程,都應該撤銷,北大要為社會服務,要為中國現代化做貢獻。”我記得當時我也像他一樣霍然起立:“照這位同學的看法,很多院系和專業應該撤銷,梵文、考古等等,能夠幫助中國致富嗎?如果完全致力於實用,大學還是大學嗎?”該同學的言論在那個時代,乃至今天,出現在社會上都稀鬆平常,使我驚訝的是,他可以在中國第一學府中像發現真理一樣,坦然陳述。

1998年北大百年校慶舉辦了演講比賽,我當時還是人大教師,被邀請擔任評委。第一個講完,我的感覺是真好,別的學校本科生恐怕達不到。第二個講完,驚呼更好。講到第三個,覺得隻有北大能如此人才薈萃。再聽第四個、第五個,壞了,越聽越倒胃口,仿佛看到了一批精致閃光的螺絲釘。聽完全部,悲從中來。幸虧,有個異類,數學系的殷俊同學,風格迥異。寫這篇文章時,我欣喜地從網上發現了他的演講,引用幾句,給大家一點印象:“學了地理學,我們知道,北大是一條河,前進時難免泥沙俱下,但進入社會的大海時,泥沙終將沉澱。但如果這條傳統的河在某個重要地點淤塞了,就將腐敗發臭,毒害而不是清潔靠近它的人。學了生態學,我們知道,北大是片森林,隻有保持多樣性,才能永葆生機。學了物理學,我們知道,能量越低越穩定,結構越規則越穩定。所以北大的同學們,請少一些浮躁,多一些嚴謹吧。學了統計學,我們知道,我們每一個人都是北大的一個樣本,別人往往就通過我們來認識北大。所以我們要時刻牢記:‘我就代表北大!’我們來到北大,就像一張張軟盤,到北大這台計算機上來,拷走了知識,也拷走了精神。在拷走的同時,我們還要問問自己,我給北大留下了什麼?”最終殷俊獲得優勝。評委們推舉三人作總結發言,我是其中之一。我在發言中說:“你們講的都很好,但是怎麼好的像是一個模子出來的,今晚幸虧有個數學系的同學,他挽救了這場比賽,平衡了一個世界。我想二三十年代的北大不會是這個樣子,不可能是這個樣子,因為它那時的老師就不是這個樣子,它的教師和而不同。”

演講比賽上另一個令我悲哀的事情是主持比賽的同學對評委總結發言的順序安排,倒數第三是謝冕老師,倒數第二是我,壓軸的是白岩鬆。簡直是豈有此理,謝老師是三人中年齡最長者,是三人中唯一的本校教師,白岩鬆是年齡最輕者,非學院中人。校園文化怎麼可以輕看自己的長者,高抬一個媒體少年呢?同學們連本校的大牌教授和一個媒體記者的差異都不知曉,怕不是分寸可以度量的了。它發生在堂堂第一學府,足見今日中國之禮崩樂壞。

我在北大上的第一門課即將結束時,去北醫三院看了一次病,記得花了二、三百元錢。我不懂學校的規矩,報銷未果。補齊了手續,正發愁明天還要來校,不然就過期了。這當口碰到了上我課的一個同學。我將這事委托給她。但是我以後再也沒有見到她。我猜想,她忘記了這事,那票據作廢了,最終她選擇了躲避我的策略。她如果和我講出此事,我決不可能要她賠償。遺忘可以理解,躲避是不可原諒的。過後我一直在想,要不要找到她談談,錢我當然不會要,教育她是我份內的事情:一個連這點責任都不敢面對的人,日後能擔當家國重任嗎?但我最終放棄了。沒有得到應有的教誨是她走到這步田地的原因之一,我身為一名北大的教師卻繼續著放任。

那一年我系一個學生的畢業論文中有虛假成分。答辯委員會的一致結論是推遲半年畢業,重寫一篇論文。系領導在沒有充分了解情況下否決了答辯委員會的結論。矛盾上交,一直吵到校級領導。我們無論如何都想不到,在我們擺出全部情況,系領導聽後放棄辯護時,校級領導卻在連續兩次會上,勸說我們寬大那位同學。他們大概不會想到,他們的聲譽在多數與會教師的心目中一落千丈。這一幕令我們黯然神傷。古人雲:國家興亡,食肉者謀之;天下興亡,匹夫有責。同在一個校園中,大家對北大名譽的理解與珍重竟存霄壤之別。

這次爭論不幸撥動了我系遺留下來的派系矛盾之琴弦。一位教師在衝突關口對我這個局外人說:當年校方為什麼非要系所合並呢?兩邊都不是壞人,但我們爭吵了這麼多年,我們這些人的最好的時光都浪費掉了。我看她幾乎要哭出來。我不知道我系派系的全部曆史,但我親身感受到這是怎樣的一個系。我是個“老遊擊隊員”。就讀過的高校和供職過的單位,總計十個,可算見多識廣。而這是我所經曆過的最冰冷的、少交往的單位。而我們恰恰是最需要交往和溝通的所謂思想者。

外部人常以為,北大的學生最好。差不多每次碩士生面試後,都少不了幾位教師大發牢騷。因為總會遇到多個筆試分數很高,難以淘汰的考生,他們除了應試的教科書,什麼都沒讀過,有些已經應試多年。一句話,我們這些教師在同考生的博弈中被算計了。我們都知道,高級人才的選拔重於培養,你打死鄭也夫,他也練不成劉翔。那麼明知成才規律如此,明知我們敗給了考生,為什麼不挖空心思,反省考試路數,精心設計試題,重新博弈呢?似乎大家都很忙。我們的感慨,始於面試後的牢騷,也終於面試後的牢騷。年複一年,周而複始。

本系多位教師和我說過,社會學系的碩士論文是全校各院校中最好的。我沒有比較,無從判斷。但我是這兩年中唯一讀過我系全部碩士論文的教師,我知道,我系專心寫畢業論文的碩士生越來越少了。如果他們都全力以赴,會有半數,即30人,達到現在的尖子,前三名的水平。他們心有旁騖,是因為擇業的壓力,他們忙不迭地去面試,用人單位動輒要他們去實習。擇業大約要花去近一年的時光。一言以蔽之,同社會的博弈,我們同樣是失敗者。我們應該深刻反省,製定方針。可惜這同樣是排不上隊的事情。

人有足夠的惰性,不然何需暮鼓晨鍾,那敲打全為驚醒你。一個特殊時刻(譬如110周年校慶)也有這種意味,所以才有了這篇不合時宜、殊少頌揚的文章。

回到本文開篇的那個段子。一個認同實用的學生,怨得上北大嗎,況今日社會功利滔滔。我們說,大學是服務於社會的。但這是一種特殊的服務,不生產衣食,不提供住行。它服務社會的方式,恰恰是要和社會拉開距離。它要平衡、反省,乃至批判社會主流價值觀。他需要自己的規則,自己的標準,自己的氣質,自己的情操,自己的精神。在這些方面,北大還有自己赫然淩駕於其他院校,淩駕於世俗社會的定力嗎?如果這諸方面,不是大學幫助社會提升,而是任憑社會席卷大學,那其實是辜負了社會長久以來的重托,大學可以壽終正寢了。(  作者簡介:鄭也夫,1950年8月生於北京,北京大學社會學系教授。著有《走出囚徒困境》、《代價論》、《信任論》等。鄭也夫以其獨特的態度,對待社會生活中陰冷的地帶,用自己的專業知識觀察和分析中國當下處境中的真實問題)

 
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